《南瀛學》電子報第118期〔學術文摘〕戲院—新化天新戲院

摘自陳桂蘭、王朝賜著,《南瀛戲院誌》,台南︰台南縣政府,2009年3月,頁308-314。

前言

天新戲院是新化鎮街上,在新化戲院、新光戲院之後所出現的第三座戲院。它代表了新化鎮更近代的發展,別具時代意義。由於戲院位於新化鎮通往台南市的路旁,因此生意一度相當的好,甚至於新化戲院於1973年休業後,與新光戲院一起帶動了新化鎮商圈的發展,對新化的經濟發展頗有助益。


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▲天新戲院完工時的正面樣貌

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▲天新戲院完工時的側面樣貌

戲院的歷史與特色

天新戲院創建於1968年,是由台南市南都戲院的老闆王老添先生所創立的。由於王先生對於經營戲院頗有心得,故很想在台南縣拓展娛樂事業,於是他來到了新化。他發現當時的新化,由於地方上只剩下新化戲院和新光戲院,競爭對象很少,因此可說戲院的發展情勢大有可為。於是王老添找了地方士紳許大江、林興魁、蔡得源等人提議,並獲得他們的支持,在一番研究之後,發現中山路的尾端是新化鎮最熱鬧的地方,於是就買下好友劉榮義先生的土地,並以王老添為董事長及許大江等人戮力經營,積極建構戲院主體外觀和內部裝潢,室內甚至還可容納500人。1968年建築完成,並於同年開始營業。

天新戲院一開始,以放映電影為主,片源則是王老添經營的台南市南都戲院的下檔片。由於戲院位於興南客運及台南客運兩大公司附近,因此往台南市的交通十分方便,也正因如此,戲院一開始的生意頗有與新光戲院一較長短的意味。

當時天新戲院甚至連午夜場都是客滿,因此入夜後的戲院宛若夜市,十分熱鬧。此外,當時很多來自於新化營區的阿兵哥,也是天新戲院的重要客源。許多放假的士兵常會來光顧,一部電影,配上一碗剉冰,就是夏日午後最棒的享受了。到了假日,戲院附近人山人海,連帶地帶動了附近的旅館業和小吃業,對附近商圈的發展相當有貢獻。

然而,天興戲院繁榮的情景並沒有太久。大約1年多之後,戲院的生意慢慢出現了下滑的情景,只勉強維持了收支平衡。過了5年之後,營業狀況真的太差,於是股東們決定將戲院出租給生意人來開商場。

1977年,一位對電影界十分熟悉的王春田先生願意再重新經營天新戲院,於是他買回了戲院,並重新裝潢內部,重新將天新戲院開業。由於王春田先生在影片源的取得有直接的管道,不論是當時流行的台語片、槍戰洋片、邵氏公司的喜劇動作片等等,天新戲院的選片都不輸給新光戲院,兩家戲院也在票價上展開割喉戰,令當地居民有了更多、更便宜的看電影選擇。

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▲天新戲院開幕時的照片

1977至1980年間,天新戲院重開後的生意仍然興榮,當時1支電影只播映2到3天就更換,年節假日更是挑選好口碑的電影上檔。然而,到了1980年代,隨著電視機和錄放影機的普及,民眾進戲院看電影的意願越來越低。在這種情況下,天新戲院還是力求改變,並以院線片來招徠顧客,以對抗整個大環境。1983年,整個戲院的業績已出現了嚴重的赤支情形,在股東們的討論後,決定停止營業,這一次也使得天新戲院真正的走入了歷史。
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▲在商場的後方建築即為天新戲院舊址

綜觀天新戲院的發展與沒落,當時的股東之一的劉榮義先生認為,天新戲院最終營業失敗的原因有三個。第一,競爭對手新光戲院的老闆童春華先生在對電影的熟悉度與人脈上實在太強,要打敗他真的不容易。第二,當時許多的股東並不專精於電影業,且經營的事業也很多,故無法專心投入於戲院的經營。第三則是前述的整個大環境的改變。然而,即使天新戲院已走入歷史,但它對於新化鎮的發展,仍有不可磨滅的貢獻。

結語

在1970年代末期至1980年,新化鎮街有了更繁榮的發展,中山路旁許多三合院和農田都逐漸改建為店面和透天,最後發展而成了商圈。中山商圈可說是由天新戲院帶動發展而形成的,由此也就可看出,天新戲院在新化鎮的發展史上,具有多麼重要的地位了。
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