《臺南學》電子報 第186期(學術文摘)-媽祖信仰源流
節錄自《大臺南文化叢書-信仰文化專輯-臺南媽祖信仰研究》,臺南市政府文化局,2013年12月初版,頁12-17。

 

第一章 前言:媽祖信仰源流


媽祖為臺灣民間信仰中地位最崇高的女神,因此各地也流傳許多媽祖的傳說事蹟,歷來亦有不少學者從歷史文獻或傳說故事追溯媽祖信仰的起源,李獻章提到媽祖是「里中巫」,乃精於修道的傳統巫覡;蔡相煇則認為媽祖可能是女摩尼;然而石萬壽對兩者均提出不同的辯證。而根據《天妃顯聖錄》記載,媽祖誕生於宋太祖建隆元年(960),卒於宋太宗雍熙4年(987),由於媽祖生前具有靈異體質,能驅邪救世,屢顯神異,因此獲得莆田地區鄉民的敬重,在其仙逝後立廟祭祀。而李俊甫在《莆陽比事》亦提到媽祖為湄洲神女林氏,生而神異,能言人休咎,死廟食焉。

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圖1:位於賢良港祖祠東側的「受符井」,1266年由信徒游進重修,相傳媽祖於此窺井得符。

媽祖的信仰應始自宋徽宗宣和4年(1122),當時奉命出使高麗的給事中路允迪,途中遇險,幸得媽祖護佑,才得以平安歸朝。事後朝廷賜給寧海聖墩神女祠以「順濟」廟額,此為媽祖正式得到朝廷的承認並受到褒揚之始。此後,其香火便迅速向外流傳,各地相繼尊其為「航海保護神」。地方官員亦不斷向上奏聞媽祖在救災、助戰等方面顯靈的事蹟,因此歷經宋、元二十幾次的誥封,媽祖的封號最初為「靈惠夫人」,元朝時晉封為「天妃」,有「輔國護聖庇民廣濟福惠明著天妃」之封號。元宋時期統治階級的褒封,皆出於政治與經濟之考量,至宋代與維護公使出國安全有關,元代則與庇佑漕運有關。

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圖2:莆田文峰宮內的宋代媽祖像,其造型為夫人。

到了明代,政府對於媽祖的封謚,不若宋元時期那般虔敬,此或許與明朝統治者以玄天上帝為官方信仰有關,故明代初期對於媽祖曾予以降封。直至鄭和7次下西洋,有遭險而得媽祖庇佑的記載,媽祖才又恢復天妃之封號。
明朝以後,由於閩粵地區山多田少,居民生活不易,於是紛紛冒險出海尋找新天地,為克服海上航行之凶險,先民常會尋求神明保佑以獲得心靈上的慰藉,而媽祖自古即具有航海守護之神格,又為閩粵地區居民普遍奉祀的神明,故先民多攜帶媽祖香火或神像渡海,媽祖信仰遂隨著移民東渡來臺,歷經明鄭、清領、日治以至戰後近四百年,於臺灣生根發展,而成為臺灣民間信仰之主軸。

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圖3:賢良港天后祖祠位於湄州灣北岸,與湄洲與遙遙相望。





靈妃一女子、瓣香起湄洲─媽祖略傳

媽祖姓林,閨諱默,為福建省興化府莆田縣湄洲嶼人(一說為莆田縣賢良港),生於宋太祖建隆元年(960),其父林愿,為福建都巡檢,母親王氏,父母皆為人敦厚,樂善好施,在媽祖出生之前,上已有1男5女,惟兄長體弱多病,其父傷感一子單薄,因而朝夕焚香祝禱,祈求上天再賜麟兒,綿延宗嗣。某夜王氏夢見觀音大士,惠賜靈藥,未幾而懷孕,誕下媽祖,據《天妃誕降本傳》記載:「出生時紅光滿室,異氣氤氳,自始生至彌月,不聞啼聲,因命名曰『默』」。媽祖自幼聰穎,過目成誦,喜淨禮佛,事親至孝,友愛兄姊,13歲拜玄通道士為師,得道典秘法,16歲窺井得符,遂通靈變化,此後即常藉道法扶危濟世,或化草救商、挂席泛槎、或禱雨濟民、降妖伏魔,或鐵馬渡江、設壇止雨,屢顯神異,備受鄉里景仰。宋太宗雍熙4年(987)秋時,媽祖告知家人將於重陽登高,重陽之日,媽祖登上湄峰最高處,一時間彩雲蔽天,仙樂飄飄,自此得道羽化為神,里人感念德澤,遂立廟奉祀,稱祂為「通賢靈女」。
媽祖昇化以後,有禱輒應,屢顯靈蹟,故自宋朝以來,歷朝有敕賜封號。自宋代紹興26年(1156),高宗皇帝始冊封為「靈惠夫人」,封號由宋代的「夫人」、「妃」,至元代時因航運發達,媽祖信仰日漸普及,媽祖之地位也日益崇高,再晉封為「天妃」,且朝廷定有正式祭典。清康熙23年(1684),靖海侯將軍施琅攻克臺灣,託言媽祖顯靈助戰,奏聞朝廷,康熙皇帝敕封媽祖為「護國庇民昭靈顯應仁慈天后」,再晉封為「天上聖母」,並列入國家祀典,進行春秋祭祀,至此民間對媽祖的信仰愈加穩固。其後,乾隆、嘉慶、道光、咸豐數朝皇帝均屢有誥封,且封號字數愈來愈長,至同治11年(1872),欲再加封時,經禮部核議,以爲封號字型大小過多,轉不足以昭鄭重,只加上「嘉佑」二字。此時,媽祖封號已多達62個字,成為歷代神明之冠。媽祖護國佑民,慈航普渡,為海上保護神。據傳,媽祖曾在桃花山收伏水精與金精,水精眼力好,能見千里遠的事物;金精聽力靈敏,能聽千里外的聲音,後為媽祖收為左右部將,即民間所見媽祖之從祀千里眼與順風耳。
臺灣的媽祖信仰十分普遍,早年先民渡海來臺,使得航海之神媽祖,成為庇佑航行平安的心靈寄託,並隨媽祖救苦救難的種種神蹟,更加深其靈驗性,無論商賈買賣、農工技藝、種作經營,或救難治疾,媽祖之職能不斷擴大並傳播至海外各地,終成華人世界最主要的女性神祇。

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